美“海象”飞艇建造计划 “空中航母”归来(2)

http://www.sina.com.cn 2008年01月10日09:42 国际在线

  

美“海象”飞艇建造计划“空中航母”归来(2)

  齐柏林伯爵

  “空中航母”的黄金时代

  由于一战时飞艇展示了巨大威力,各国纷纷开始模仿德国齐柏林飞艇,研制自己的硬式飞艇。

  一战后期英国于1919年推出了R34飞艇,这架飞艇装配的发动机动力强劲达250马力,成为第一架飞越大西洋的飞行器。而它的姊妹品R33成为第一架携带飞机从地面起飞,并在飞行中将飞机放飞出去的飞艇。二十世纪二十年代后半期英国摆脱齐柏林的设计,开始设计制造自己的新式飞艇,并相继推出了R100、R101飞艇。

  一战结束后,日本海军成为美国在太平洋地区的最大威胁,美国军方立即开始建造硬式飞艇,提高海军的空中侦察能力。美国海军先后拥有了两架大型高性能飞艇“阿克伦”和“梅肯”号,它们作为美国海军舰载部队的先遣队曾多次执行海岸巡逻和反潜任务。“食雀鹰”是一种小巧轻便的飞机,飞艇每次出航都携带三四架“食雀鹰”一起执行侦察和防空任务。一旦需要,这些“食雀鹰”就会从飞艇底部的开口处一个一个的飞出去。

  二战期间,美国海军曾将大量软式小飞艇,部署在美国的海岸地区执行侦察巡逻任务,寻找德国潜艇。这些软式小飞艇全部以K字命名,每架携带4枚轻型炸弹。尽管曾有很多人对飞艇在战争中的实际价值提出过怀疑,但事实表明,只要有飞艇参加侦察与护航,美国就没有一艘战舰被德国潜艇击沉。

  “空中航母”的衰退与复兴

  二十世纪二三十年代,飞艇在世界范围内的应用达到了鼎盛时期,某些国家甚至有了发展大飞艇的梦想,但是很快飞艇就犹如昙花一现般淡出了人们的视线。专家:飞艇气囊里是氢气,它非常容易着火爆炸,安全性差。与此同时,飞机的性能却不断提高,它在速度、灵活性和安全性上都远远胜过飞艇,因而军用飞艇逐渐被飞机所取代,飞艇的发展陷入了停滞阶段。但近二三十年,飞艇在军事上的应用又呈现出复苏的趋势。

  早在二十世纪五六十年代,将飞艇用作雷达平台的设想就引起了美国的极大兴趣,他们认为一旦把雷达部署到飞艇上,他们将能够对敌船只和飞机进行早期预警。1952年,ZPG系列飞艇正式交付使用,它比K级飞艇长了近30米,装配有三组机载雷达系统,吊舱底部是一个大的雷塔整流罩,巡航速度是3公里/小时。二十世纪八十年代,美国海军再次提出了用飞艇充当空中雷达平台的理论,计划将雷达用于防空和反导防御系统。1991年6月26日,美国哨兵1000软式飞艇研制成功,并进行了首次飞行,它装备有一整套复杂的电子监控雷达及通讯设备。除此之外,美国人计划建造一个集合了飞艇、飞机和直升机特征的庞然大物———“海象”。美国会报告中指出,建造15艘“海象”飞艇以及今后30年内进行维护所需的总费用约为110亿美元,而110亿美元可以用来购买21架美国最大的C-17型运输机。 那么,慢吞吞的飞艇和其他飞行器相比,优势在哪里呢?

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