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光明日报

哈佛大学研究生为何自杀多

http://www.sina.com.cn 1999年2月3日 10:40 光明日报

  前不久,美国首屈一指的名牌大学哈佛大学又发生了
一起研究生自杀事件: 27岁的化学系博士研究生詹森-艾
尔特姆在校园里服毒身亡。这是1997年以来该校发生的第
三起研究生自杀悲剧,引起了美国教育界乃至整个社会的
震惊和关注。

  艾尔特姆在遗书中披露,他是因“不堪精神上的巨大
压力”而决定了结自己生命的。他还强烈批评学校一贯仅
给每名研究生配备一名导师的政策——由于研究生的成绩、
表现、毕业后的推荐书,甚至须学几年才能拿到博士学位
都由导师一人说了算,一旦师生关系不融洽,学生的前程
就非常渺茫了。他建议校方今后能给每名研究生配备由几
名导师组成的“导师委员会”。他强调,如果是那样,他
绝不会选择走绝路。

  教育界的不少专家认为,在美国大学研究生院里,研
究生须完成的科研项目难度偏高,须参加的考试项目很多,
而且要在孤独的环境中长时间地从事枯燥的实验,但求助
途径却十分有限,尤其是在心理上遇到问题时,更是常常
处于孤立无援的境地。 心理咨询专家安-罗根指出,许多
人以为研究生年纪比本科生大,生活经验较为丰富,不必
再给予他们较多关注,但实际上由于承受得学业和心理压
力都较大,他们同样需要学校和教师的帮助。

  尽管艾尔特姆在遗书中未指名道姓地批评其导师艾里
尔斯-柯里, 但字里行间又透露出与导师关系不算融洽。
艾尔特姆的母亲戴安娜也证实,儿子曾多次说过:如果学
生对导师不满也无计可施。发人深省的是,柯里导师是1990
年诺贝尔奖获得者,在学术界享有崇高威望。艾尔特姆自
杀身亡后,柯里教授拒绝接受采访,但通过发言人表示对
艾的死表示“哀痛”,还说其实他认为艾是他最优秀的学
生之一。哈佛大学则为柯里教授辩护,说艾尔特姆的自杀
与他并无“直接联系”。但也有知情人提醒说,自1980年
以来,柯里所带的研究生中先后已有3人自杀。

  精神病医生莫顿-斯尔维曼曾就研究生压力过重问题
泄蠊婺5鞑椋峁な担拦1万名研究生中,自
杀者高达7.5人,而在名牌大学里,比例还要高出1—2倍。
原因很简单:校方对学生要求很高,学生对自己的期望就
更高,由此在心理上往往不堪重荷。他还批评导师与研究
生的关系犹如一场同床异梦的婚姻,双方期望各不相同。
研究生通常把自己看作来学本领的,而导师却往往把他们
看作“年轻的同事”。特别是在自然科学领域,导师经营
的实验室犹如开公司,他们往往把自己最优秀的研究生当
作最得力的雇员。此外,许多导师虽然在学术上才华横溢,
但缺乏与人交流的技巧,因而他认为对他们“补补课”也
未尝不可。

  实际上,近年来哈佛大学也一直在研究如何改革研究
生管理体制的问题。艾尔特姆的死无疑对校方各级管理人
员又是一次震动。目前,艾尔特姆生前所在的化学系已决
定采纳他的建议,推出9项新的改革举措。 其中除了给每
名研究生选定由3名教授组成的“导师委员会”外, 还着
重为加强学生的社交活动和心理健康提供种种方便,如让
研究生定期参加哈佛大学校友聚会;聘请心理咨询专家与
研究生谈心;要求导师与学生讨论未来的职业选择等等。
诚然,这些做法并不新奇,但对哈佛大学这个历来只鼓励
学生搞研究、当教授的名牌院校来说,已是一种观念上的
剧变。      唐若水