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趣话世界首例克隆马

http://www.sina.com.cn 2003年08月08日14:29 金羊网-羊城晚报

  哺乳动物自己生“自己”:“姐姐生下妹妹”趣话世界首例克隆马

  继科学家成功克隆出绵羊、老鼠、猫、牛、兔子等动物后,意大利科学家8月6日宣布,世界上第一匹克隆马已经在意大利出生,而且这是世界上首例哺乳动物生下它自己的克隆体。

  据报道,这匹克隆马是一匹小母马,名叫“普罗米蒂亚”(Prometea),是经正常的“足月怀孕”后,以“自然分娩”方式于今年5月28日降生的,出生时体重36公斤,属正常范围。围绕着“普罗米蒂亚”出生前后的有趣故事,8月7日的英国各大媒体纷纷作了详尽报道。

  名字取自“普罗米修斯”

  新出生的这匹小母驹名叫“普罗米蒂亚”,系足月出生,自然分娩,出生时有80磅重。和当年的首只克隆羊多莉一样,小家伙在电视镜头面前活蹦乱跳毫不畏惧,目前她正在和“代理母亲”科米斯塔以及两头克隆奶牛幸福地生活在一起。

  关于“普罗米蒂亚”这个名字的由来,它的培育人塞萨雷·加利教授向英国《新科学家》杂志透露说,“正如普罗米修斯当年勇敢地从奥林匹亚山盗火种一样,我们希望‘普罗米蒂亚’也能够勇敢地直面那些不喜欢她的人们。”

  作为意大利著名的克隆专家,加利给他的“克隆宝贝”们起的名字似乎总是那么离经叛道。比如他曾给先前克隆出来的小牛犊名叫“伽利略”。当时加利的克隆行为激怒了被他称作“狂热的罗马天主教徒”的意大利卫生部长。那头可怜的“伽利略”降生后没多久便被这名卫生部长没收充公,加利一怒之下告上法庭,最后终于胜诉,并夺回了对“伽利略”的抚养权。

  百里挑一的幸运儿

  克雷莫纳市繁殖技术与家畜饲养实验室主任塞萨雷·加利介绍说,他们取一匹阿拉伯纯种成年母马的皮肤细胞与一个未受精的、已去除细胞核的母马的卵子相混合,并将卵子植入那匹提供了皮肤细胞的阿拉伯母马体内。如此出生的母马驹与被克隆的母马便具备了相同的基因。

  “普罗米蒂亚”的出生应该说十分幸运,因为成功的概率极低:总共841个植入了体细胞的去核卵子经过7天的培育之后,只有总共22个胚胎(8个雄马胚胎和14个雌马胚胎)进入了细胞分裂阶段。当17个卵子被分别植入17匹母马的体内之后,只有4匹怀了孕,其中3匹流了产。经过336天的怀孕期,最后顺利诞生了“普罗米蒂亚”。

  它会成为“第二个‘多莉’”吗?

  与世上第一头克隆绵羊“多莉”一样,“普罗米蒂亚”的诞生是没有精子参与的,它的遗传物质全部来自单亲。当时,科学家们从一只成年芬兰多塞特白面绵羊身上提取体细胞,然后取出这个体细胞的细胞核注入另一只苏格兰黑脸绵羊的已经抽去了细胞核的卵细胞中,最后再将新合成的卵细胞植入第三只绵羊的子宫,才最终培育出了“多莉”。

  因此,克隆羊“多莉”有3位“母亲”:“基因母亲”芬兰多塞特白面母绵羊(A)、(借卵母亲)剔除细胞核的苏格兰黑脸羊(B)、第三头羊(C)———“代孕母亲”。

  与之相对比,克隆马“普罗米蒂亚”却只有两位“母亲”:“基因母亲”提供了皮肤细胞的阿拉伯母马(A)、(借卵母亲)剔除细胞核的母马、“代孕母亲”则由提供了皮肤细胞的“基因母亲”扮演。

  DNA测试的结果表明,“普罗米蒂亚”与它的“代孕母亲”基因完全相同,因此它们又可以说是一对“孪生姐妹”。而“多莉”则和它的“代孕母亲”在血缘上毫不相关。

  多莉出世之后,享尽了“羊间”荣华富贵:不仅享受着作为首只克隆羊应享有的超级待遇,还与一只名叫戴维的威尔士山羊“喜结良缘”,先后生下4个小宝宝。

  幸福生活刚刚开始,糟糕的消息便传来:多莉的“娘家”罗斯林研究所的科学家1999年宣布,他们发现多莉体内细胞开始显露老年动物所特有的征候。论自然年龄,多莉当时刚刚三四岁,尚在“而立之年”。一般情况下,绵羊的寿命可以长达12年,从理论上讲克隆羊“多莉”只活到了普通羊的一半,但是它已经患多种慢性疾病,包括风湿、早衰以及逐渐恶化的肺病。

  据罗斯林研究所透露,在对多莉实施安乐死之前,“多莉”已经不停地咳嗽了一个多星期。经兽医诊断,“多莉”患有严重的进行性肺病。所谓“进行性”疾病是指病情不断发展恶化,生命危在旦夕。鉴于这种情况,研究所决定为多莉实施“安乐死”。

  2003年2月14日,曾经享受过生命的快乐、并且为全世界带来过无数惊喜的、世界上首只用成年体羊细胞复制的克隆羊“多莉”接受了安乐死,“享年”6岁半。它的“英年早逝”,可谓一石击起千层浪。

  作为克隆技术及其应用的象征,“多莉”带来争论,也留下诸多谜团。众所周知,由于克隆技术目前还存在种种缺陷,克隆动物早衰﹑易于流产﹑夭折﹑畸形等现象都非常严重。

  可是在“普罗米蒂亚”身上,加利却找到了信心,他说:“她绝对正常,不需要任何额外照顾。”至于人们普遍关心的“普罗米蒂亚”是否会出现与“多莉”同样的早衰现象,加利表示,“我们应当静心观察,而不是匆忙下结论。”

  阉马成为“种马”

  加利认为,克隆马技术最直接的用途是用来为那些已被阉割的雄性赛马培育“子孙”。在体育竞技中,通常马术表演或者赛马的雄性赛马在幼年的时候就曾被动过阉割手术,因此它们是不可能有后代的,但是克隆马技术的出现却使得它们可以扬眉吐气地成为“种马”。

  虽然目前的一些纯种马管理部门明文规定,禁止对纯种赛马进行克隆,但是专家们认为,此类规定不会长久。克隆技术究竟能不能使被阉割过的冠军马“再续香火”、优良基因永驻呢?加利认为、“这只是一个时间问题。”

  被誉为马类人工授精先锋的法国埃佛理大学的埃里克·帕默博士正在做这样的尝试,他建立了一个名为Cryozootech的克隆技术公司,专门“拯救”阉马冠军的基因。

  帕默强烈建议,养马人一定要把那些良马的细胞冷冻储藏起来,以便于将来克隆之用。他说:“那些出类拔萃的冠军马由于幼年被阉割过而没法留下子孙,这实在太可惜,而克隆技术也许可以弥补这个损失。目前?客户要求我进行克隆的那些马都是盛装舞步、马术全能、跳跃和耐力跑比赛的佼佼者……加利教授此次马匹克隆试验所用的体细胞之一就是由Cryozootech公司提供的,取自一匹阿拉伯种的耐力赛冠军马身上,可惜扮演‘代理母亲’的母马后来在怀孕期间流产了。另外一位‘代理母亲’目前正怀胎两个月。”

  不过,作为克隆马技术的倡导者,加利同时指出,冠军马尽管可以得到“复制”,但“复制”出来的克隆马却未必能够成为冠军。他说:“尽管克隆马与冠军马具有相同的基因背景,但这并不能保证前者一定可以获得冠军,因为其他一些因素对于能否取得冠军同样很重要,比如教练、训练方法、训练环境等。”

  赛马场成科学家“游乐园”

  克隆出来的冠军马能否得到纯种马血统证书?这又是一个问题。据悉,比利时一个叫“Z”的种马血统认证公司已经来函说,准备为Cryozootech公司培育出来的克隆马注册了。

  帕默喜不自禁地告诉英国《每日电讯报》:“我们已经得到了来自‘法国全国种马科技导向委员会’的正面答复,批准我们从欧洲最好的赛马身上提取基因组织了。它们分别是欧洲跳跃赛冠军、欧洲马术全能赛冠军以及欧洲耐力赛冠军。”

  虽然来自英国著名赛马中心纽马克特(英格兰东南部城镇)的图因克·阿伦教授与帕默一样欣喜若狂,他认为,克隆马的出现是“一项伟大的突破”,但是也有人对此不以为然。来自赛马俱乐部的约翰·马科斯就认为,绝不能让克隆马将来某一天驰骋在赛马场上,“体育竞技场不应当成为科学家们的游乐园”。·麦吉尔·

  字典 克隆

  “克隆”是英文“CLONE”的音译,简单讲就是一种人工诱导的无性繁殖方式。但克隆与无性繁殖又有所不同。无性繁殖是指不经过雌雄两性生殖细胞的结合、只由一个生物体产生后代的生殖方式,常见的有孢子生殖、出芽生殖和分裂生殖。由植物的根、茎、叶等经过压条或嫁接等方式产生的新个体也叫无性繁殖。绵羊、猴子和牛等动物在自然条件下是不能进行无性繁殖的。科学家把人工遗传操作动物的繁殖过程叫“克隆”,这门生物技术叫“克隆技术”。


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