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通胀率40年首“破10”,英国发生了什么?

通胀率40年首“破10”,英国发生了什么?
2022年08月18日 11:28 新京报作者:新京报
▲一辆油罐车在英国赫默尔亨普斯特德的一个油库区灌装燃油。 图/新华社 ▲一辆油罐车在英国赫默尔亨普斯特德的一个油库区灌装燃油。 图/新华社

  8月17日,英国国家统计局公布的数据显示,英国7月份消费者价格指数(CPI)同比上涨了10.1%,高于调查经济学家9.8%的预测中值,继6月之后再次刷新1982年以来的通胀纪录。

  英国也因此成为G7国家(七国集团)中第一个通胀突破两位数的国家。紧随英国之后的G7经济体为美国(+8.5%)和意大利(+7.9%)。而英国出现这个结果,算不上太意外。

  通胀阴影从能源蔓延到食品

  英国通胀率突破两位数的主要原因,是通胀阴影从能源领域蔓延到了食品领域。

  相对于欧洲大陆国家,英国对俄罗斯天然气的依赖度并不高,只占4%左右。但英国需要来自欧盟的海底管道进口天然气,从有“欧洲蓄电池”之称的挪威进口电力,以弥补自身的能源缺口。

  因此,欧盟当下的能源危机也间接冲击了英国。7月20日,英国伦敦东部地区的电网一度因电力需求激增而中断。英国电力公共事业公司不得不从电力交易市场以超出正常情况50 倍的价格购买电力——如此高的溢价,与欧洲天然气价格2021年初至今的涨幅基本一致。

  能源涨价最终传导到了食品业。英国国家统计局表示,烘焙产品、乳制品、肉类、蔬菜、宠物食品、外卖价格的上涨推高了7月份的通货膨胀率。

  今年以来,英国市场奶酪价格上涨了76%,鸡蛋价格上涨了30%,蛋黄酱价格上涨了80%,面包价格上涨了25%。

  通胀高企导致英国居民实际工资下降了3%,这是2001年有记录以来的最大降幅。一些悲观的经济学家认为,英国民众生活水平实际上已经跌回70年前。

  劳动力短缺导致“雪上加霜”

  英国有没有办法解决当下的通胀压力?

  通常情况下,能源价格回落到正常水平、劳动力增加供给才有可能。

▲英国曼彻斯特,一名戴口罩的人在市中心穿行。图/新华社▲英国曼彻斯特,一名戴口罩的人在市中心穿行。图/新华社

  但很显然,欧洲当前的地缘形势不支持能源价格回落到正常水平。相反,受高温干旱天气影响,欧洲最大的电力出口国挪威已宣布将考虑采取措施限制电力出口,以防止价格飙升造成国内电力短缺。

  雪上加霜的是,英国的劳动力短缺情况正趋于严重。受脱欧影响,海外到英国工作的劳动力大为减少,特别是农业领域,许多劳动签证无法签发。

  据英国《卫报》报道,英国全国农民总工会的调查显示,由于劳动力短缺,英国农场至少浪费了价值6000万英镑的蔬菜水果。超过一半的农场主表示,劳动力短缺已使他们的产量下降了近五分之一,预计2023年还将继续下降。还有一些农场主表示,员工不上班或辞职导致农作物损失的情况更加严重。

  自新冠疫情暴发以来,约有110万人回到或去了英国,但英国仍损失了约55万劳动力。原因是许多人“躺平”了——英国大罢工从一个侧面证实了这一点。

  这不禁让人想起《卫报》等英国媒体8月16日的报道。该报道泄露了英国外交大臣特拉斯5年前的一段录音。特拉斯当时是英国财政部首席秘书,其在录音中声称,伦敦以外的英国人工作不努力,英国工人整体上缺乏外国竞争对手所具备的“技能和应用能力”。特拉斯还表示:“如果你去中国,情况会相当不一样,我可以向你们保证。”

  英国政府对通胀已无计可施

  虽然英国通胀率已突破两位数,但还不是最高点。英国央行预计,通胀将在2022年10月达到13.3%的峰值。

▲当地时间2022年4月7日,在比利时布鲁塞尔的北约总部,特拉斯出席北约外长会。图/新华社▲当地时间2022年4月7日,在比利时布鲁塞尔的北约总部,特拉斯出席北约外长会。图/新华社

  面对这种局面,正在竞选保守党党首、下一任英国首相的特拉斯和苏纳克也开了些药方。但英国财政研究所智库主任保罗·约翰逊等专家批评说,两人谁也没说到点子上。或许就是因为无计可施,特拉斯和苏纳克都试图在对外政策上展示强硬,以至于被人批评说,保守党实际上已失去了对通胀的控制。

  当然,这几年,英国人对经济衰退一点儿也不陌生。

  2020年受疫情影响,英国GDP下降了9.9%,被视为是1709年以来最严重的衰退。此后,英国推出了高达2800亿英镑的经济刺激计划,加之防疫彻底“躺平”,经济有所复苏。

  英国央行预计,2022年英国名义GDP将增长3.5%。除去通胀因素,有可能陷入与2020年相当的衰退。英国央行同时预计,经济衰退将从今年第四季度开始,持续到2024年初,时间长达15个月。

  这也就意味着,无论特拉斯和苏纳克谁最后胜出,其首相生涯的开端,都将面临一个荆棘遍布的“至暗时刻”。

  撰稿 / 徐立凡(专栏作家)

责任编辑:张玉

英国劳动力

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